Een sociaal netwerk, maar dan met privacy voorop: het Nederlandse Quodari probeert het

Waar blijft het privacyvriendelijke alternatief van eigen bodem voor de sociale media van Big Tech? Het deze week begonnen Quodari hoopt het gat in de markt te vinden.

Volkskrant; Laurens Verhagen19 februari 2021

Even gebruiksvriendelijk als Facebook, Google of Instagram, maar dan van eigen bodem, met meer oog voor privacy en het liefst zonder advertenties. Dat is zo’n beetje de lacune waar diverse start-ups zich op richten. Ze hebben het tij mee, want zowel politici als consumenten hebben de laatste paar jaar oog gekregen voor de negatieve kanten van de grote techbedrijven en hun honger naar data.

Het tij mee hebben is wat anders dan iets tot een succes maken. Keer op keer lopen beginnende bedrijven tegen de grote uitdaging van sociale media aan: je kunt alles nog zo goed uitdenken, zonder een grote groep gebruikers ben je nergens en is een sociaal medium even aantrekkelijk als een leeg café. Dat beseffen ook Paul Pennarts en Aart Joppe van Quodari: ‘We zullen het van mondreclame moeten hebben; ons product moet op een gegeven moment viraal gaan.’

Quodari ging deze week officieel van start. ‘Koester en deel al je favoriete herinneringen, ideeën en notities’, zo luidt in het kort de belofte van het nieuwe Nederlandse platform. Alles wat je op je computer kunt opslaan, kan ook op Quodari worden gezet, in de cloud. Vervolgens kan de gebruiker zijn aantekeningen, foto’s, video’s, muziekbestanden of wat hij dan ook kwijt wil, delen met anderen. Daarmee is Quodari een soort combinatie van Google Photo (voor foto’s en video’s), Dropbox (het opslaan van alle soorten bestanden) en Evernote (het opslaan van aantekeningen) met daaroverheen een sociaal laagje.

Het grote verschil met al die grote voorbeelden? Quodari is ontworpen met privacy als uitgangspunt. ‘We zetten de data van onze gebruikers op geen enkele manier commercieel in, laat staan dat we gegevens aan andere partijen verkopen’, zegt Pennarts. Samen met Joppe is de internetondernemer twee jaar bezig geweest met het bedenken en bouwen van het netwerk. De eerste ideeën ontstonden al wat eerder, na de privacyschandalen rondom Facebook en Cambridge Analytica. Destijds werd voor het grote publiek voor het eerst duidelijk dat er een levendige handel is in gebruikersdata die via sociale netwerken worden verzameld.

Betalen voor privacy

‘Ik realiseerde me toen dat er eigenlijk geen goede alternatieven waren voor al die bekende namen’, aldus Joppe. Genoeg mooie en gebruiksvriendelijke apps, zo zag hij bij zijn zoektocht, maar allemaal verzamelen ze data. Bij Quodari betalen gebruikers niet met hun data, maar met de portemonnee. Tot 2 GB is opslag gratis, daarna moet er worden betaald: 1 euro voor iedere 50 GB aan opslag extra. Geen groot offer voor iedereen die bereid is te betalen voor privacy, menen de twee. Ze schatten die groep in op potentieel zo’n 1 miljoen Nederlanders.

Joppe en Pennarts hebben naar eigen zeggen veel tijd gestoken in de interface van hun app: ‘Die moet gebruiksvriendelijk, intuïtief en simpel zijn.’ Quodari is onderverdeeld in Memo’s (losse aantekeningen) en Collecties (een verzameling memo’s). Deze kunnen gedeeld worden met specifieke connecties die ook Quodari gebruiken. Hun collecties zijn ook weer te benaderen, via ‘Ontdekken’. 

Het is het begin; later willen de twee bedenkers geleidelijk extra zaken toevoegen. Apps voor Android en iOS om te beginnen. Verder staan dingen als een onlineboodschappenlijstje en een camerarol waarin alle foto’s handig bij elkaar staan hoog op de wensenlijst. De lancering is achter de rug, nu een grote advertentiecampagne via Google en Facebook? ‘Zeker niet’, zegt Pennarts. ‘Het voelt wat onwennig voor een marketingman, maar we moeten consequent zijn. Daar adverteren betekent ook het tracken van gebruikers.’ Het is duidelijk: Quodari zal het op eigen kracht moeten doen.